L’hiver de Nikolai Dmyitriyevich Kondratieff (1892-1938)

Le professeur Kondratieff est un homme peu connu.

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Il le sera peut-être beaucoup plus prochainement.

Ses idées ont commencé à changer radicalement la perception de l’histoire économique. De ses études est sorti une théorie qui, aujourd’hui, prend tout son sens. Il a découvert des cycles (appelé de Kondratieff) qui comportent des vagues et passent par 4 phases.

  1. Le printemps (inflation bénéfique)
  2. L’été (stagflation)
  3. L’automne (déflation bénéfique)
  4. L’hiver (déflation)

Depuis le dernier cycle de Kondratieff, qui a pris fin vers 1949, nous avons assisté à l’inflation bénéfique de 1949 à 1966, une stagflation de 1966 à 1982, une déflation bénéfique de 1982 à 2000 et en accord avec Professeur  Kondratieff, nous entrons aujourd’hui en hiver, un cycle de déflation qui amènera à la dépression.

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Histoire (très abregée): Juste après la révolution russe de 1917, Kondratieff a aidé à développer le premier “soviet five-year plan” et s’est employé à déterminer les paramètres qui stimulent la croissance économique soviétique. Les conclusions de ses études se trouvent dans le document “kwave1“. Il devait prouver que le capitalisme ne marchait pas et il est arrivé à la conclusion qu’il se relève après la dépression…….

Sa théorie des cycles a remis en question les thèses marxistes projetant la chute du monde de production capitaliste.

Aussi son rapport a été considéré comme une critique des intentions de Staline pour la collectivisation de l’agriculture. Ainsi, peu de temps après, il fût licencié de son poste de directeur de l’institut d’étude de l’activité économique en 1928, arrêté en 1930 et condamné au goulag. En 1938 sa peine fût commuée en peine de mort. En anglais pour plus de détails http://en.wikipedia.org/wiki/Nikolai_Kondratiev.

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Sa théorie était articulée ainsi.

Le Printemps (Croissance inflationniste): Le postulat est que l’inflation est une partie inévitable de la croissance. Le gouvernement devient passif. Cette inflation part d’une base économique déprimée et se développe petit à petit. L’interaction entre les intervenants de l’économie entraîne la richesse, de l’épargne et de biens d’équipements destinés à être accumulés pour l’avenir. L’expansion de la production de richesse engendre une hausse des prix. Historiquement une phase de croissance nécessite 25 ans.

L’Eté (stagflation): La croissance atteint ses limites. L’excédent de capital produit une pénurie de ressources et l’économie entre dans une période de stagflation. L’atmosphère de richesse engendre un changement d’attitude envers le travail. L’économie atteint des limites d’efficacité (devient inefficace). Les déséquilibres déclenchent des guerres (ex 1812, première guerre mondiale, Vietnam). Apparaît une baisse de production, une augmentation du chômage. Cette première récession est de courte durée.

L’Automne (croissance déflationniste): La première récession crée un déséquilibre. La hausse rapide des prix et les changements dans la production corrigent ce déséquilibre (temporairement). La croissance des 30 dernières années, l’humeur de consommation déclenche une période de croissance plate et une douce prospérité. Les excès d’une guerre impopulaire et le libéralisme causent une réaction populaire envers la stabilité et la normalité. Un sentiment d’isolement s’installe. Cette période se déroule en général sur un plateau de 7 à 10 ans et est caractérisée par une croissance industrielle sélective, le développement d’idées nouvelles (technologiques et sociales) et un fort sentiment de richesse qui se termine par un sentiment d’euphorie. Le gonflement de la structure des prix de la première récession, ajouté au désir de consommation, produit une augmentation rapide des dettes. Finalement la consommation de richesse s’étend au delà de toute limite et l’économie plonge dans une récession sévère et prolongée.

L’Hiver (dépression): Les excès du plateau automnal engendrent un écroulement de la structure de prix. L’épuisement des forces accumulées plonge l’économie dans une période de retranchement aigu. En général, la dépression secondaire s’engage dans un effondrement de 3 ans, suivi de 15 ans de déflation. M.Kondratieff voit les dépressions comme un nettoyage des excès passés et une base pour une croissance future. C’est une période d’innovation technologique qui conduira à la reprise.

Si on transpose Kondratieff et sa théorie sur l’indice  Down Jones actuel, on peut anticiper que ce dernier devrait descendre  de 60% depuis les hauts soit environ 5’000 points (voire à mille points pour les plus négatifs !). L’hiver est une période délicate et dangereuse. Une des caractéristiques des plus intrigantes de l’onde en hiver est l’accumulation de forces sombres qui sont de natures religieuses: Dans les années 30 on a assisté à la montée du nazisme qui a conduit à la seconde guerre mondiale. La génération précédente a vu la montée du Klu klux Klan en réaction à la perte de la guerre civile et aujourd’hui c’est une guerre contre le terrorisme religieux. Nous sommes entrés dans une onde à la baisse qui pourrait durer 9 à 20 ans.

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